La plupart des citadins rêvent de pouvoir se déplacer en ville facilement, sans embouteillages, et sans se fatiguer. Le vélo est souvent proposé en alternative. Mais il est vrai qu'avec un vélo musculaire classique, à la moindre montée ou bien difficulté, le cycliste doit fournir un effort supplémentaire, et peut transpirer. Le vélo électrique est la solution, puisque l'assistance du moteur prend le relai et le cycliste pédale toujours à la même intensité.

Un vélo à assistance électrique (ou VAE) est composé d'un moteur, d'une transmission adaptée et surtout d'une batterie pour alimenter en énergie le mécanisme. Ces composants supplémentaires par rapport à un vélo traditionnel sont plus lourds et plus techniques, ce sont principalement avec eux que la différence de prix se met en place.

vélo longtail fastrack bleu

Le vélo électrique longtail permet de transporter des enfants en toute sécurité.

Puissance sous les pédales : le moteur qui anime l'aventure

Bosch, Shimano, Yamaha, Brose ... Vous avez déjà entendu parlez de ces marques ? C'est normal ce sont les fabricants de la plupart des moteurs de vélos électriques.

De quoi est composé un moteur à assistance électrique d'un vélo ?

  1. Bobines de cuivre (ou de fil d'aluminium) : Ces bobines sont essentielles pour la création d'un champ magnétique lorsque le courant électrique les traverse. Ce champ magnétique est ce qui génère la force motrice qui fait tourner l'axe du moteur.

  2. Aimants permanents : Ils sont disposés autour des bobines et sont souvent fabriqués à partir de matériaux magnétiques tels que le néodyme ou la ferrite. Les aimants permanents créent un champ magnétique constant qui interagit avec le champ magnétique produit par les bobines, provoquant le mouvement rotatif de l'axe.

  3. Stator : C'est la partie fixe du moteur où sont situées les bobines. Lorsque le courant électrique est appliqué aux bobines du stator, elles génèrent un champ magnétique.

  4. Rotor : C'est la partie mobile du moteur où sont situés les aimants permanents. L'interaction entre le champ magnétique du stator et les aimants du rotor entraîne la rotation de l'axe du moteur.

  5. Carcasse : C'est la structure externe du moteur qui maintient les bobines, les aimants et les autres composants en place. Elle protège également les composants internes du moteur contre les dommages extérieurs.

  6. Connecteurs et Câbles : Ils fournissent l'alimentation électrique au moteur et permettent la connexion avec la batterie et le contrôleur du vélo électrique.

Nous avons détaillés les différents modèles de moteurs par fabricant dans notre blog Guide d'achat.

Moteur Bosch Performance Line

Le moteur Bosch Performance Line est l'un des plus fiables et des plus puissants du marché.

Mais alors pourquoi dit-on que c'est le moteur électrique qui coûte le plus cher ?

Bien sûr comme cette technologie est plus récente que les énergies fossiles, elle demande encore beaucoup de recherche et d'intervention d'ingénierie. Cet aspect est toujours coûteux, surtout dans les phases de développement, qui peuvent durer plusieurs années.

Pour un vélo le plus léger possible et costaud dans le temps, il faut également des matériaux de grande qualité à l'intérieur du moteur : tels que des aimants permanents en néodyme, des bobines de cuivre de qualité supérieure et des composants électroniques fiables. Ces matériaux coûtent un certain prix à produire et à transformer.

Même si la demande est en augmentation d'année en année, nous n'avons pas encore atteint le point d'équilibre pour mettre en place une économie d'échelle et pouvoir réduire les coûts de fabrication du moteur grâce à un grand volume de fabrication. Les productions actuelles restent encore petite.

La batterie au cœur de la mobilité

De quoi est composé une batterie de VAE ?

  1. Cellules Lithium-ion : Les cellules lithium-ion sont les composants principaux des batteries de vélo électrique. Elles sont utilisées pour stocker l'énergie électrique et fournir la puissance nécessaire pour alimenter le moteur électrique du vélo. Ces cellules sont souvent disposées en modules pour former une batterie complète.

  2. BMS (Battery Management System) : Le BMS est un système de gestion de batterie qui surveille et contrôle les performances de la batterie. Il équilibre les tensions des cellules individuelles, protège la batterie contre la surcharge, la surchauffe et la décharge excessive, et fournit des informations sur l'état de charge de la batterie.

  3. Éventuellement un refroidissement : Certaines batteries de vélo électrique peuvent être équipées d'un système de refroidissement pour maintenir une température optimale pendant la charge et la décharge, ce qui peut améliorer la durée de vie et les performances de la batterie.

Pourquoi est-ce qu'une batterie est cher à l'achat ?

Le lithium-ion est une ressource difficile à obtenir et surtout coûteuse à transformer et à produire. Cependant, c'est un matériel de très grande qualité parce qu'elles offrent une haute densité d'énergie, une longue durée de vie et une fiabilité élevée.

La gestion de la batterie (BMS), nécessite une technologie de pointe et est un composant très important pour la sécurité et la performance du vélo. On retrouve des fonctionnalités avancées telles que la protection contre les surcharges, les surchauffes et les décharges excessives. Tous ces développements sont possibles grâce à de la recherche, ce qui demande du temps et de l'argent.

Comme les moteurs, il y a aussi une question d'économie d'échelle. Pour le moment, le point d'équilibre n'est pas encore atteint pour réduire les coût de productions.

La batterie des vélos pliants Eovolt est inclue dans le tube de selle : plus pratique et plus discret !

Choisir ses alliages : la science des matériaux et de la construction

Le cadre est le composant principal auquel on pense pour le choix de matériaux léger et résistant. Quelles sont les possibilités ?

  • Aluminium : Léger, robuste et résistant à la corrosion. Populaire pour les cadres de vélos électriques en raison de sa légèreté et de sa rigidité. Il coûte moins cher que le carbone.
  • Acier : Plus lourd que l'aluminium mais offre une conduite plus douce et absorbe mieux les vibrations. Utilisé pour les cadres de vélos électriques haut de gamme pour sa durabilité et son confort. Il peut être moins cher que l'aluminium et le carbone en terme de coût de matière première mais sa fabrication est plus complexe. Au bout du compte, il n'est pas forcément moins cher.
  • Carbone : Extrêmement léger et rigide, offrant une excellente absorption des chocs. Utilisé dans les cadres haut de gamme pour maximiser les performances. C'est le matériau le plus cher mais le plus performant.

Des cerveaux et des mains habiles

Il faut également prendre en compte les compétences d'experts nécessaires à l'assemblage des éléments. Comme par exemple pour les techniques de soudage avancées et de conceptions ergonomiques poussées.

Que ce soit les ingénieurs pour la conception des vélos, les artisans et techniciens qui les montent ou les réparent, les experts qualités et sécurités qui contrôlent le vélo finalisé, toutes les personnes impliquées dans l'aventure sont grandement qualifiés et participent à la croissance du marché.

Comment payer moins cher un vélo électrique ?

 Pour trouver un vélo électrique moins cher, vous avez plusieurs options :

- attendre des promotions, des soldes, des déstockages. Mais vous êtes dépendants des offres. Et le plus souvent les produits déstockés sont ceux qui ne se vendent pas, et s'ils ne se vendent pas, il y a souvent une bonne raison.

- rechercher un vélo électrique d'occasion, à un particulier. Avec de bonnes remises par rapport au neuf, il reste vendu en l'état : sans contrôle technique, sans passage d'un professionnelle pour les normes de sécurité

- Opter pour les vélos électriques reconditionnés, comme chez Rutile. Les vélos sont achetés à des professionnels du cycle, révisés et remis en état selon 40 points de contrôles. Ils sont garantis au minimum 1 an, et vous repartez directement avec. Tout ça en bénéficiant du prix d'un vélo d'occasion. C'est la bonne affaire du monde du vélo électrique !